Ciencia

Congreso evaluará reingreso de alimentos transgénicos

tomate

Comisión de Ciencia presentará proyecto para que estos alimentos vuelvan al país.

El presidente de la Comisión de Ciencia, Innovación y Tecnología del Congreso, Eduardo Cabrera (del fujimorismo), dijo que presentará un proyecto de ley para eliminar la moratoria de diez años (iniciada en 2012) que impide que los alimentos transgénicos ingresen a nuestro país.

El congresista Cabrera dice que su proyecto se debe aprobar porque ya medio mundo trabaja con semillas genéticamente modificadas.

Según él, “no hay nada que temer a los transgénicos, pues se trata de producir más gastando menos”. Sin embargo, todavía no se ha determinado cuánto y de qué forma pueden afectar estos alimentos a las personas que los cultivan y a quienes los consumen.

El congresista dice que con los transgénicos, los campesinos ganarán más dinero y podrán competir con empresas extranjeras. Él se justifica diciendo que la gente de nuestro país ya consume soya y maíz transgénico sin problemas, que no estaría mal que se empezarán a producir acá.

Como se recuerda, la moratoria de diez años se impuso en el 2012 para proteger la diversidad biológica y los cultivos nativos, que podrían ser afectados por la siembra de las semillas transgénicas, al igual que ha pasado en países como Estados Unidos y Egipto, donde los agricultores han tenido problemas de salud.

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Alana, la chica con tres padres biológicos.

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Tiene un papá y dos mamás. ¿Cómo pudo ser esto posible?

Alana Saarinen es una chica como muchas: le gusta el deporte, la música y salir con sus amigas. Sin embargo, hay algo que la diferencia de todos: Alana es una de las pocas personas en el mundo que tiene ADN de tres personas, es decir, tiene tres padres.

Te explicamos desde el principio: Las mitocondrias son unos organelos a las que apodan ‘fábricas de células’. Son las partes que crean la energía que todas nuestras células necesitan para funcionar y mantener el cuerpo vivo. Pero también contienen un poco de ADN.

Alana Saarinen es una de las entre 30 y 50 personas en todo el mundo que tienen mitocondrias (y por lo tanto ADN) de una tercera persona. Ella fue concebida mediante un tratamiento de fertilidad en Estados Unidos que luego fue prohibido. Aunque se dice que pronto será legal en Inglaterra.

La madre de Alana, Sharon Saarinen, había estado intentado tener un bebé durante diez años a través de varios procedimientos de fertilización, pero había algo en su cuerpo que impedía que quede embarazada. Jacques Cohen, su doctor, se dio cuenta que lo que impedía que la señora se embarace se encontraba en sus células: eran las mitocondrias.

El científico transfirió un poco del citoplasma (elemento que conforma las células) de una donante que contenía mitocondrias a un óvulo de Sharon Saarinen. Luego, éste fue fertilizado con los espermatozoides de su esposo. De esta forma, la señora Sharon logró ser mamá: gracias a estas mitocondrias, un poco del ADN de la donante estuvo presente en el embrión.

Lo malo vino después. Al igual que la señora Sharon, otras mujeres siguieron este tratamiento para salir embarazadas. Sin embargo, varios de esos bebés presentaron problemas cuando nacieron, como enfermedades del cerebro. El doctor Cohen no pudo demostrar que no era culpa del tratamiento, así que el gobierno de los Estados Unidos lo prohibió.

Alana y su mamá

Alana y su mamá

A pesar de eso, Alana creció como todos y sin ninguna complicación. Es una adolescente feliz y uno de sus sueños es conocer a la mujer que le donó las mitocondrias. No hay que negar que exista mucha polémica con respecto a esto, sobre todo porque no sabemos si los hijos de Alana también serán sanos o tengan alguna complicación como los bebés de los primeros tratamientos.

¿Hasta dónde la ciencia puede intervenir en el desarrollo de la vida? ¿Qué opinas?

Inventan una bicicleta que no se puede robar

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Jóvenes chilenos crean bicicleta que no necesita candado porque ella es el candado.

Andrés Roi Eggers es un joven chileno que cuando era niño sufrió el robo de dos de sus bicicletas, a pesar de que siempre usaba un candado que creía que era muy seguro. Años después, ese mal momento le dio una gran idea: “La bicicleta inrobable”. Se Juntó con Cristóbal y Juan José, sus mejores amigos de la universidad, e ideó una bicicleta que es también su propio candado.

Ellos dicen que la única forma de robar la bicicleta es rompiéndola, haciendo que pierda su uso. Llevan dos años trabajando en ello, que fue al principio una tarea de la universidad, pero ahora es un proyecto serio y ya planean empezar a venderlas en un par de meses. Su proyecto se llama YERKA y ya ganó el primer lugar en el concurso “Emprendimientos Universitarios Innovadores” de Chile.

En los últimos años, ha habido numerosas innovaciones tecnológicas para luchar contra el robo de bicicletas. La mayoría son sistemas de rastreo y localización de las bicicletas robadas por GPS, mediante sensores y conexión a un teléfono inteligente, pero la idea de los tres estudiantes chilenos es única.

Los chicos dicen haber recibido varias propuestas de todo el mundo para vender sus bicicletas, pero ellos comenzarán con su país. Muy pronto podremos saber más de su producto, pues todavía están ajustando algunas cosas como la seguridad de las ruedas y sistema para ajustar la altura del asiento, para que cada vez que se saque pueda volver a la misma altura.

Sin dudas, una idea muy original.

Adolescente de 15 años inventa una plantilla que genera energía al caminar

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Filipinas. El invento se coloca en el zapato y aprovecha la fuerza de cada paso para generar energía.

Angelo Casimiro de 15 años es un adolescente filipino que inventó una plantilla que se coloca en los zapatos y aprovecha la fuerza de cada paso para generar energía, gracias a los cristales “piezoeléctricos” con los que está hecha.

Estos materiales, al ser presionados, generan una corriente que al caminar puede generar una fuente de energía utilizable en dispositivos de poco voltaje, como para cargar el celular. De esta forma, no solo se ahorra electricidad, también se promueve el uso de energía natural.

En la descripción de su invento, Angelo explicó que evitó el uso de dínamos (generador eléctrico universal): “porque si bien producen más energía, sentirías como si tuvieses una roca metida en tu zapato”, además de que generarían demasiado ruido.

Él utiliza el sistema de piezoelectricidad. “La piezoelectricidad está presente desde mediados del siglo 18″, dijo Angelo, y agregó que “se trata de la carga eléctrica que se carga en ciertos materiales sólidos, como cristales y ciertos cerámicos, como respuesta a un estrés mecánico”.

Angelo es el ganador de su país del concurso de ciencias que organiza la empresa Google, la del buscador de internet. Como debes recordar, el ganador de nuestro país fue Wagner Guzmán de 13 años por su proyecto para aprovechar el agua de lluvia en la cuenca del Tilacancha y aliviar graves problemas de falta de alimentos en las ciudades.

Chicas demuestran que las plantas no crecen cerca de los routers de Wi-Fi

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Cinco chicas de quince años de un cole de Dinamarca realizaron un experimento que ha llamado la atención de muchos científicos.

Las adolescentes notaron que cuando dormían con sus celulares, tenían problemas para concentrarse en las clases del cole. Entonces, quisieron hacer el experimento. Como no tenían los elementos en su colegio para poder hacerlo con personas, decidieron probar en su casa con plantas.

Las estudiantes pusieron seis bandejas llenas de Lepidium sativum, un tipo de planta de jardín, en una habitación sin radiación, y seis bandejas de las mismas semillas en otra habitación al lado de dos routers wi-fi que según los cálculos de las muchachas, emitían el mismo tipo de radiación de un teléfono celular común.

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Durante los 12 días siguientes, las niñas observaron, midieron, pesaron y fotografiaron sus resultados. Aunque al final del experimento, los resultados fueron claramente evidentes; las semillas de berro colocados cerca de los routers no habían crecido. Muchas de ellas estaban completamente muertas. Mientras que las semillas de berro plantadas lejos de los routers, en la otra habitación, crecieron de la mejor forma.

Con este experimento, las chicas consiguieron ganar varios concursos de ciencia de su comunidad y varios científicos quieren repetirlo con elementos más profesionales.

Qué interesante, ¿no?

¿Cómo le crece la cola a la lagartija cuando se la cortan?

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Muchos han jugado cortándole la cola a una lagartija, pero ¿sabes por qué le vuelve a crecer?

¿Has visto la película El Sorprendente Hombre Araña?

En esa película, el maestro de Peter “El Hombre Araña” Parker desarrolla una forma de transferirse a su cuerpo la capacidad que tienen las lagartijas de hacer que les vuelva a crecer la cola, para poder volver a tener su brazo. Claro que le salió mal, hasta se convirtió en El Lagarto, el villano del superhéroe arácnido, pero ¿te has preguntado cómo es posible que las lagartijas tengan esa rara capacidad?

Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona, en Estados Unidos, ha descubierto lo que llaman la “receta” genética de la regeneración de la cola de lagartija, algo así como la mezcla perfecta de ingredientes genéticos en la medida adecuada. Para ello, se analizó la generación de la lagartija Anolis carolinensis, un animal que cuando es atrapado por alguien que se lo quiere comer puede desprender espontáneamente la cola y luego hacerla crecer de nuevo.

Tras analizar su ADN y descubrir la ‘receta’, los investigadores ya piensan en que se puede usar en los humanos para reconstruir músculos, cartílagos y hasta médula espinal.

Pero, ¿cómo funciona?

Otros animales, como las salamandras, los renacuajos y los peces pueden regenerar sus colas, que suelen crecer en la punta. Pero las lagartijas son especiales: ellas tienen un patrón único de genes distribuido a lo largo de la cola en crecimiento, como una caja de herramientas.

Esta es la ‘receta': Los científicos descubrieron que se activan al menos 326 genes en regiones específicas de la regeneración de la cola, incluidos genes implicados en el desarrollo de los embriones, en las respuestas de hormonas y en la cicatrización de heridas. Es decir, implica todo un sistema de acciones. En pocas palabras, es un ser sorprendente: es capaz de crear una cola, pues la cola regenerada no está dividida, es un solo tubo de cartílago y músculo. Sorprendente.

¿Crees que esa receta se pueda usar en personas? ¿Crees que sea seguro?

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Las focas trajeron la tuberculosis a América

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Cuando los europeos llegaron a América, trajeron una ola letal de enfermedades. Se cree que cerca del 90% de muertes de indígenas americanos de la época fue a causa de las nuevas infecciones.

Durante mucho tiempo se pensó que estos conquistadores europeos fueron los primeros en traer la tuberculosis al continente americano cuando llegaron en el siglo XV. Pero un nuevo estudio sugiere que la mortal enfermedad estaba presente en la zona cientos de años antes de que Cristóbal Colón llegara a las playas americanas.

Pruebas genéticas revelan que los más probables primeros portadores no fueron humanos sino focas y lobos marinos, y que fueron ellos los que la trajeron a América.

¿Quieres saber cómo llegaron a esa conclusión?

Los científicos analizaron tres antiguos esqueletos peruanos que contienen ADN de cepas de tuberculosis. Y estos restos de 1.000 años de antigüedad anteceden la llegada de los españoles en unos 500 años.

Los investigadores observaron que la cepa de tuberculosis presente en los esqueletos peruanos era muy similar las cepas que se encuentran en la actualidad en focas y lobos marinos.

Ellos creen que estos mamíferos marinos contrajeron la enfermedad de la gente en África, donde se originó la tuberculosis, y la transportaron a través del océano.

Luego la contagiaron a los antiguos americanos, quienes cazaban focas y probablemente comieron su carne contaminada.

Lo que aún no está claro es si la tuberculosis que los habitantes americanos se contagiaron de las focas también se transmitía de una persona a otra.

Pero si bien las animales marinos fueron probablemente los primeros en traer la tuberculosis, las pruebas sugieren que los primeros europeos que llegaron a América traían otra cepa mortal de la enfermedad.

Adolescente de 13 años fabrica su propia versión de Google Glass

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Los lentes inteligentes caseros de Clay Haight le permite saber la temperatura y ver mapas.

Hace un tiempo, la empresa Google, la del buscador que aparece cuando entras a la web, lanzó a la venta unos lentes inteligente, llamados Google Glass, que les permite a sus usuarios poder conocer datos de la internet usando las lunitas como pantallas.

Clay Haight es un chico de 13 años que ama la electrónica. Quiso tener unos Google Glass y como no podía comprarlos, se fabricó los suyos propios. Gracias a su ingenio y curiosidad, Clay reunió materiales económicos que pudieran imitar los que se usaron en la fabricación de los lentes de Google. Usó una mini-placa de computadora , una pantallita LCD, plástico y materiales caseros.

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¿El resultado? Un par de lentes inteligentes que pueden reconocer su voz, marcar apuntes en su calendario, revisar mapas y conocer la temperatura del lugar donde se encuentra.

Clay dice que son muy cómodas y siempre revisa el clima y se los dice a sus padres por pura diversión. Él está orgulloso de su invento y cuenta que inventar y reparar todo lo que tenga que ver con electrónica es sus gran pasión. Él espera que alguna empresa o universidad lo ayude a seguir aprendiendo.

Crean un spray que convertiría cualquier cosa en un panel solar

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Científicos ingleses dicen que sí funciona y es un gran paso en la protección del medio ambiente.

La idea de un producto que pudiera convertir cualquier superficie plana en un panel solar (que funcione) no es muy nueva que digamos, pero es la primera vez que se tienen pruebas verdaderas de que sí servirá. Este nuevo spray fue desarrollado por un grupo de investigadores de la Universidad de Sheffield (Reino Unido) y, a diferencia de muchos científicos que por muchos años han buscado lograrlo, ellos lo hicieron gracias a un nuevo y raro material: la perovskita, pero ¿qué es eso?

Este es un mineral raro de nuestro planeta que está hecho de titanato de calcio. Fue descubierto en 1839, sin embargo, a pesar de haber sido descubierto hace tanto tiempo, recién hace poco está siendo usada por los científicos. Lo más curioso de la perovskita es la capacidad que la ha hecho tan requerida: es capaz de absorber la luz. Es una característica que también tiene el silicio, solo que la perovskita es más barata y más fácil de manejar.

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Mediante nuevos métodos, se está empezando a usar perovskita en lugar de silicio para construir paneles solares, lo que no solo está ahorrando dinero, sino también mucho espacio: los paneles hechos con perovskita son mucho más delgados. Con respecto al spray que les contábamos, las primeras pruebas dicen que es los resultados son excelentes y son los mejores que se han logrado usando un spray.

¿Qué opinas?

¿Un chip tan perfecto como el cerebro?

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TrueNorth es un chip inspirado en nuestro cerebro que funciona gracias a ‘neuronas’. Conócelo.

Nuestro cerebro es tal vez la máquina más fantástica del planeta, mucho más perfecta que cualquier aparato que se haya creado en el mundo. El cerebro del hombre puede procesar información de los sentidos, controlar nuestro movimiento y comportamiento, guardar miles de recuerdos y reacciones.

¿Crees que en algún momento la tecnología pueda crear algo parecido? En IBM dicen que sí.

Investigadores de importantes empresas tecnológicas como IBM y Cornell Tech han presentado al mundo a TrueNorth, un chip que, según ellos, es capaz de imitar el funcionamiento del cerebro. Este invento podría ayudar a desarrollar tecnología que pueda aprender y tomar decisiones por sí sola. Qué loco suena, ¿no?

Según el jefe del equipo inventor, ellos se inspiraron en el córtex cerebral, que es lugar de nuestro cerebro donde ocurren la percepción, la imaginación, el pensamiento, el poder elegir y el poder decidir.

Él también dice que las computadoras que conocemos han sido creadas para actuar como calculadoras matemáticas, que es cómo funciona la parte izquierda de nuestro cerebro, pero que el TrueNorth funciona imitando a la parte derecha, donde se guarda la información de nuestros sentidos.

De esta forma, el chip es capaz de procesar la información del lugar donde se encuentra y poder responder a ella de una manera inteligente. Para eso se necesita una estructura como la del cerebro. Como pensaron en todo, el equipo de trabajo logró que el chip funcione a través de una red de un millón de neuronas artificiales. Dicen también que falta mucho para que pueda venderse al público.

¿Qué opinas?


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